太空所見的地球與銀河

 從二000年十一月起,國際太空站就不斷有人類居住。為慶祝人類住在地球之外的第十五周年,請觀賞這幅攝自這個軌道前哨站的銀河和地球合照。影像記錄了伸展在地球弧狀臨邊下方的銀河,以及暗淡廣袤的泛紅氣輝。星系鼓脹的核心,以被星際塵埃組成的黝黑遮光裂谷所切割星場之姿現身。這幅影像由太空人Scott Kelly攝於二0一五年八月九日,時值他一年太空任務的第一百卅五天。

 日珥

 在九月十六日,這道怪異白熾電漿懸浮在扭曲環狀的磁場之內,蜿蜒向太陽的東側地平線伸展。使用後院望遠鏡和只能透過電離氫發光的窄波段濾鏡所記錄的影像,呈現了懸在太陽臨邊上方的這道龐大日珥。跨幅約六十萬公里的這道磁化電漿,讓太陽系內的天體相形見小。因為最大氣態巨行星─木星的直徑在十四萬三千公里左右,而地球的直徑則不到一萬三千公里。這個外觀上被分類為籬笆狀日珥的巨大結構非常不穩,因為這種大型日珥經常會發生爆發。◇