火星上的「樹林」

 由火星探勘號軌道船在二零零八年四月所拍攝暗棕色條紋,出現在火星的北極,位在上面覆蓋著淡色薄霜的沙丘上。看來這畫面像火星上生長著樹木,但其實不然。拍照之時,隨著火星春陽消融掉淡色的乾冰,位在火星沙丘內的暗沙逐漸曝露出來。而位在丘頂的暗沙有時會流洩下邊坡,形成這種暗色的表面流跡,而且在較淡色的表面襯托之下,乍看酷似樹林,只是缺乏影子。這幅涵蓋了一公里區域的影像,解析了跨幅二十五厘米以上的結構,放大檢視部份的區域,可見到飛揚的煙塵。顯示在拍照之時,正有細沙流洩而下。◇ 藍天