不尋常的黑洞合併

 近日天文學家發現了一個不尋常的黑洞,它周圍的恆星數量異常地少。這個特殊的現象也許能讓我們對黑洞演化有更多的了解。超大質量黑洞存在於星系的核心,其質量由一百萬至十億倍太陽質量不等。通常越大的星系中存在著質量越大的黑洞,每個黑洞都被大量恆星包圍著。圖中是星系SDSS J1126+2944,這是兩個星系相撞合併的結果,因此,其中存在著兩個超大質量黑洞。其中一個黑洞被大量恆星包圍,但另一個黑洞(箭頭所指)附近的恆星包圍數量比預期少很多。兩星系的恆星包圍數量相差五百倍,問題是為何會出現這個差異?其中一個可能性是,在星系合併的過程中,超大質量黑洞產生的潮汐力把附近的恆星扯碎。

 然而,另一個可能性是,正在合併的并非超大質量黑洞,而是中等質量黑洞。中等質量黑洞的質量約在一百至一百萬倍太陽質量之間。這類型黑洞預期會出現在矮星系(小星系)當中,并有可能演化為超大質量黑洞。

 理論需然預測了中等質量黑洞應該存在,但難以觀測。因此,SDSS J1126+2944提供了一個很好的機會來一探究竟。理論指出,超大質量黑洞是由這些中等質量黑洞作為「種子」而形成,若SDSS J1126+2944中真的存在中等質量黑洞,這將是給天文學家一個檢視理論是否正確的好機會。◇ 李仕卿