冥王星上的水冰

 最近,新的影像指出冥王星上的水冰散佈在天體表面情況,比以往認為的更加分散。

 在2015年7月14日,由Ralph/Linear Etalon Imaging Spectral Array(LEISA)對冥王星表面進行了兩次不同波長的紅外線掃描,再與新視界太空船早前得到的可見光影像進行合成。觀測得到的紅外線假色影像,顯示出冥王星表面大面積地存在著水冰的光譜特性。

 起初,天文學家針對水冰的光譜進行分析和影像合成,得到的是本文附圖所指情況。因此,天文學家最初認為,水冰在冥王星表面是集中的。而現在我們知道,水冰的光譜特徵星很容易被甲烷冰的光譜特徵所掩蓋,所以,圖左所顯示的只是有大量水冰存在或只有很小量甲烷冰存在的區域。

 最新的觀測技術透過對不同種類的冰進行光譜分析,從中得到水冰較為正確的分佈,如圖右所示。這張最新的影像展示出冥王星上的水冰的比我們以往想像的更為分散。天文學家同時也留意到,照片中的北極和心形區域並沒有觀測到水冰的存在,顯示出在這些區域中,水冰或許被厚厚地覆蓋在其他種類的冰之中。◇

 李仕卿