正進行拔河賽的南魚座星系

 加拿大天文學家希克森和他的同事找到了大約一百個緻密星系群,而這些星系群現在通稱為希克森緻密星系群 (HCGs)。

 上面這幅清晰的望遠鏡影像,精彩地捕捉到其中的一個緻密星系群——希克森91。位在影像中心附近、隸屬此星系群的三個螺旋星系,正在進行引力拔河大戰,而它們的交互作用也造就了綿延超過十萬光年的可見暗淡潮汐尾。

 在此同時,它們的近距離接近也觸發猛烈的恆星誕生。在長長的宇宙尺度時間之後,它們終將合併成單一個大星系。對於這種星系合併現象,現在咸認是星系演化的正常過程,我們的銀河系自然也不例外。

 HCG 91位在南魚座之內,距離我們約有三億二千萬光年遠。這幅令人印象深刻的深空影像,還記錄到發生在將近二十億光年遠處,另一例的星系交互作用與其更加暗淡潮汐尾之跡證。(Hickson 希克森; Piscis Austrinus 南魚座)◇