漣漪彗星

 最近出現在南天的彗星Comet 252P/Linear帶著一捧意外明亮的美麗泛綠彗髮,佇立在大麥哲倫星系之旁。疊加出這幅影像的望遠鏡照片,是在三月十六日攝於澳洲.南澳省的Penwortham鎮。

 身為木族周期彗星成員的252P/Linear,將在三月廿一日運行到最鄰近地球的位置,只以五百三十萬公里、相當於14個地球-月亮的間距掠過。接下來的數天之中,它只是二顆將以極近的距離通過地球附近的彗星之一;在三月廿二日,遠為暗淡的泛星彗星 (P/2016 BA14)會接近到只有三百五十萬公里,只有地球至月亮距離的九倍。這二顆彗星擁有類似的軌道,而這也暗示它們可能原先是同一顆彗星的不同部份。由於這二顆彗星皆很密近,所以,在天空快速移動,不久就會移到北天之中。◇