月球上的超新星爆炸產物

 大質量恆星在死亡之時,會以一場災難性的爆炸來作為生命的終結,並在爆炸時把大量新元素拋向太空。

 最接近太陽系的超新星爆炸約發生在兩百萬年前,其證據是在地球太平洋的深海中發現的鐵的同位素-鐵60。具有放射性的鐵60幾乎只會在超新星爆炸中產生,半衰期為262萬年,遠小於太陽系的年齡,因此,在太陽系剛形成時的鐵60應已衰變為其他元素,不會在地球上被發現。

 天文學家進一步宣稱,若這超新星假說正確,月球上理應也會找到鐵60。在1969到1972年間的多次阿波羅任務,充足的月球岩石樣本被帶回地球,天文學家成功地在其中發現了鐵60。即使鐵60可能來自隕石帶入,但這只佔目前發現量的很小比例。

 天文學家相信地球和月球找到的鐵60是來自相同的超新星爆炸,加上月球上的岩石對資訊的保存往往比地球好,我們可以由此推算出到達月球的鐵60的質量上限,並算出超新星的距月球約為300光年。◇ 李仕卿