水星凌日的氫譜線影像

 一幀在Hα波段的紀錄下,把在五月九日的水星共花了將近七個半小時,從太陽前方掠過。這是太陽系最內圍行星在二十一世紀十四次凌日中的第二次。在這張攝於地球.英格蘭.倫敦.富勒姆的清晰影裡,小小的水星剪影與日珥、暗條和活躍區共享了龐大的日盤。

 不過,位在影像中左方的水星圓盤是其中唯一的暗斑,縱然當時太陽表面還有數個寬度和行星相近的太陽黑子。這是因為影像是運用只容氫原子紅光透過的Hα窄波段濾鏡拍攝的,目的在於強調覆在光球層上方通常不可見的色球層。在Hα波段的影像裡,通常黝黑的太陽黑子區散布著明亮的譜斑。◇ 天川