「好奇號」的艱辛工作任務

 美國航太總署的「好奇號」在火星上工作已有好幾年了,現在要往那裡去呢?它的地理標的是影像右側背景的山之邊坡。不過,主要科學目標之一則仍然是:對火星何時與何處的狀態有利於生命、特別是微生物萌生作出更好的評估。為向這個目標邁進,「好奇號」接獲指令越過主題影像前景左側這片名為諾克拉伏特高地的崎嶇地貌。目前「好奇號」正在航向富含赤鐵礦和硫酸鹽的坡頂區;這些區域可能會向火星車透露在乾涸之前,這片火星表面有多長的時間維持潮溼與適合生命萌芽。

 然而目前最迫切的擔憂是,「好奇號」鋁質車輪損耗的程度越來越嚴重。「好奇號」已經完成長達兩年的火星探索目標,接下來的延伸任務則是找出攸關火星--這顆從地球往外的最鄰近行星--過往不常歷史的資訊。◇