南天銀河‧紅色精靈 (瞬態發光事件 / TLEs,Transient Luminous Events)

 五月的時候到馬來西亞,除了舉辦講座及攝星班之外,拍攝星空期間最大的收穫就是給我遇上極難拍攝得到的「紅色精靈 (Red Sprite) 」或稱「紅色閃電」,它是發生在中高大氣層中的特殊放電現象,有別於經常能拍攝得到的普通對流層閃電,我們對普通閃電已有千百年的觀察,但直到 1989年七月六日,人類才正式取得直接的「紅色精靈」觀察證據。

 那夜其實我是在拍攝下山中的船底座大星雲和南十字星、煤袋暗星雲,而幾乎整個晚上,遠方的山上的夜空都有出現閃電現象,幸好雷雨雲沒有向我們這邊漫延過來,更好運的是我在做一系列照片的拍攝供疊合用途而不是拍攝單張。在完成了拍攝過程之後,翻看照片的時候,在其中一張就出現了「紅色精靈」在南天銀河旁邊,而那夜我們四人都有拍攝到它的縱影,才證實了這不是我自己的幻覺。◇

 不動明王 (全職星空攝影師‧Vincent Cheng)