LIGO預測黑洞合併 每年將有一千次

 近日,天文學的熱門話題是第二次偵測到黑洞合併,鐳射干涉重力波天文台(LIGO)的天文學家預測,在二○二○年,LIGO將有能力每年偵測到一千次重力波事件。

 天文學家建構出一個宇宙演化模型去估算能發出動波的雙黑洞數量。模型模擬出宇宙初期的第一批恆星開始形成,並在後來演化出大量足以被LIGO觀測到重力波的雙黑洞。而有趣的不只是黑洞,模型還演化出包括一切大小的雙星。

 質量小於廿五倍太陽的恆星不會形成黑洞,其中較大的會演化為中子星,較小的(如太陽)則演化為白矮星。質量大於廿五倍太陽質量的恆星將據烈地拋出它的物質,並形成約五倍太陽質量的黑洞。

 觀測對象充足是LIGO的先天優勢,同時LIGO正不斷提升自身的靈敏度以觀測這些目標。在提升靈敏度後,LIGO有望觀測到中子雙星,甚至是黑洞的自轉也可能被觀測到。◇ 李仕卿