人類無人探測器首次體驗 彗星表面的環境

 在緊緊跟隨彗星67P/丘澤七百八十六天、並隨之旋繞過太陽之後,羅塞塔號太空船進行了受控彗星表面撞擊,而這艘太空船的信號也在二零一六年九月三十日如期消失,證實這項操作已成功執行。

 這幅俯視彗星荒涼地貌的高清照片就是在最後垂降時所拍攝的影像之一。這張在羅塞塔號離彗星表面十六公里時所拍下的照片,景寬略超過六百公尺。羅塞塔號垂降彗星之旅,也為這個激勵人心的太空探索任務之操作階段畫上句點。在過去,羅塞塔號曾布放一艘著陸器到太陽系最原始的天體之表面,並見證當受到越來越強的太陽輻射照耀時,彗星會出現何種變化。之所以決定要結束這項任務,是因為這顆彗星的軌道把太空船帶到木星後方的幽暗空間裡,造成操作太空船的電力不足。

 此外,在接下來的期間,太陽會卡在地球與羅塞塔號的視線之間,使任務操控人員和探測船的無線電通信越來越困難。◇  葉天