原恆星的吸積盤

 位於智利的ALMA天文台近日拍到了一張重要的影像:一個充滿著氣體灰塵的吸積盤圍繞著年輕恆星Elias2-27。

 照片顯示出原恆星一吸積盤的螺旋結構,可見到有兩條清晰的旋臂。吸程盤中的氣體灰塵形成行星,但現在還未清楚這些微小的粉塵如何形成像土星、木星這樣的大行星。吸積盤的螺旋結構有望為這謎題提供答案。

 在重力作用下,旋臂會使吸積盤變得不再均勻。旋臂所到之處,氣體灰塵將變得更密集,並產生更強的重力吸引,使物質碰撞更常發生,加速行星形成。

 Elias2-27讓我們首次得到吸積盤中螺旋狀密度波的直接證據。這顯示出吸積盤中不均勻和不穩定的特性。

 儘管我們發現了原恆星吸積盤的螺旋結構,我們也還未清楚螺旋結構是如何從中産生。◇  李仕卿