多頻譜濾鏡拍的仙女座大星系

 美麗的仙女座大星系是地球上的天文學家經常拍攝之標的。也因此,這個最鄰近我們、亦名為M31的大螺旋星系,其黝黑的塵埃帶、泛黃的明亮核心和散發泛藍星光的螺旋臂,皆是我們非常熟悉的景觀。

 然而,這幅由寬與窄波段數影像數據拼接而成的彩色照片,除了精彩地突顯這個鄰近的宇宙島之外,還帶有其他我們不熟悉的景觀。在這片大視場裡,有許多會輻散泛紅輝光的暗淡電離氫氣。不過,這些電離氫氣雲可能是位在前景,近在我們銀河系之內。

 在我們銀河系盤面上方數百光年之處有大片綿延的星際塵埃卷雲,而影像中的這些雲氣可能是其中的一部份。因為如果它們與二百五十萬光年遠的仙女座大星系同距離的話,仙女座大星雲的寬度將近有二十萬光年,那麼它們必然也是龐大無比。◇