超「接近」掠過地球的彗星

 一顆大雪球剛通過地球附近。彗星本田-姆爾科斯-帕伊杜莎科娃(簡稱45P),在近日以不到十分之一地球─太陽距離的間距通過地球附近。

 在此次路過時所拍攝的影像裡,曳著細細離子尾的這顆彗星,有個暗淡但寬廣的綠色彗髮。其泛綠的色澤主要來自受到激發的碳分子。在去年十二月最靠近太陽時,彗星45P是一顆亮度上肉眼勉強可見的彗星。不過,隨著這顆彗星往木星軌道附近的主要停留區退去,它現在的亮度不斷降低。這顆彗核約一公里大的髒冰球,在二零二二年會再次回到太陽系內圍。◇