多重宇宙

 多重宇宙這個貌似合理的假設經常在科幻情節中出現。儘管沒有直接的證據支持,多重宇宙假說能為我們解決一些理論遇到的問題,現時科學理論中的許多常數,如決定電磁力大小的介電常數等,若這些常數的數值稍為出現偏差,這個宇宙就不會演化出生命。若多重宇宙存在,在眾多宇宙中都有著不同的常數數值,而剛好在一個對生命有著合適數值的宇宙中演化出我們。

 科學家一直都在開拓人類知識的邊界,包括建構出還沒有證據支持的理論。但沒有數據支持的話,像多重宇宙這樣的理論可信性又有多高?

 一個無法被驗證是對或錯的理論,並不是一個科學理論。雖然多重宇宙假設是基於弦論,但弦論本身也是一套尚未有實驗證實的理論,因此,多重宇宙假設一直被認為是沒有根據的個人想像。

 近年,多重宇宙假設無法被驗證的困境出現好轉,天文學家找到一個可以從觀測數據上判斷是否存在多重宇宙的方法。想像汽水中有大量的氣泡,每一個氣泡就相當於一個宇宙。如果氣泡數量足夠多,它們就有很大機會發生碰撞,然後我們就能從氣泡中發現一些碰撞痕跡。天文學家的研究指出,若我們的宇宙曾和其他宇宙發生碰撞,我們應能從宇宙微波背景輻射中找到這些碰撞痕跡。

 當然,宇宙微波背景輻射出現異樣也有可能是因為星際介質對觀測訊號的污染造成,但至少,這個宇宙碰撞的想法把多重宇宙假設變成一件可能驗證對錯的事情,而不是單純的猜測。◇ 李仕卿