黑洞的首張照片將在數月後誕生

 過去數十年,我們一直都看著黑洞存在的間接證據,現在事件視界望遠鏡(Event Horizon Telescope, EHT)將為我們揭示黑洞的樣貌。

 EHT是目前全球最大,由世界各地望遠鏡建立的望遠鏡陣列。各地望遠鏡之間的距離可視為此巨形望遠鏡的口徑(其數量級和地球直徑相若)。望遠鏡的口徑越大,解釋力越高,因此,EHT有著非常驚人的解釋力,可由地球看到月球上的橘子。

 科學家已經找到了很多黑洞,但所有證據都是間接的。如第一個發現的15倍太陽質量的天鵝座X-1,因吞食附近天體而發出強烈的X射線;又如超大質量黑洞之間的重力作用產生的重力波。這些觀測就像看著一隻小船在沉而看不見使它下沉的漩渦。

 借助眾多望遠鏡的合作,EHT能以非常高的解釋力觀測銀河中心的黑洞。我們將以直接看見取代間接證據,這將有助天文學家更深入地解答黑洞的行為。◇  李仕卿