國際太空站貨運補給船的任務

 這日子,對國際太空站上的太空人來說,「天鵝號」補給船是個令人欣喜的景觀。在更先前三天,由聯合發射聯盟公司的「擎天神」五型火箭,從佛州.卡納維爾角發射的軌道科學-ATK天鵝號太空船,以美麗的地球為背景往國際太空站靠近。當時正在這幅影像左上角之外西沉的夕陽,照亮了遠在靠近的太空船下方之雲層。由相機首先拍下的這艘無人「天鵝號」太空船之身影,後來更由歐洲航天局的飛行工程師Thomas和美國航太總署的第五十一探隊隊指揮官Whitson,使用太空站第二代加拿大臂加以記錄。

 專長為生化學家的指揮官Whitson目前創下了在太空停留總天數的美國新記錄。除了必須的補給品之外,「天鵝號」還為這座足球場大小的地球軌道前緣太空站上,正在進行的二百多項科學實驗帶來補強的儀器設備。◇