大麥哲倫星系下的景色

 在這幅攝於地球.拉斯坎帕納斯天文台的長鏡頭影像裡,銀河系的伴星系─大麥哲倫星系,高懸在南方地平面的上方。在九月黝黑天空下的智利阿塔卡瑪沙漠裡,這個小星系的跨幅大約有十度,將近為二十個滿月的寬度。

 這幅由靈敏數碼相機所拍攝的全景影像,同時也記錄了人眼不得見的瀰漫暗淡氣輝。而在前景裡看似很明亮的地面燈火,其實是天文台的天文學家和工程師住宿區發出的微弱燈光。星系下方地平線附近的平頂山是拉斯坎帕納斯峰,為未來巨麥哲倫望遠鏡的建造地點。◇