小行星上的奇異山峰

 穀神星上的這座不尋常阿胡納山峰是怎麼形成的?在太陽系介於火星和木星之間的小行星主帶裡繞行的穀神星,是其中現知最大的小行星,而阿胡納山則是穀神星上最大的山峰。

 阿胡納山與人類先前看過的山岳全然不同,舉例來說,它的山體並沒有鑲著古老的撞擊坑,而是披著垂直的條狀結構。其中的一種假說指出,阿胡納山是一座冰火山,形成於這顆矮行星的反面受到猛烈撞擊,因地震波在另一側會聚、崩解表層所造成的。明亮的輻條狀結構可能是高反射率的鹽類,也因此,其成份和最近見到的著名穀神星亮斑物質類似。這張高度加倍的數碼主題影像,建構自黎明號太空船在去年拍攝的表面圖。◇