日本月宮女神發月球深坑

 人類可以生活在月球表面下方嗎?這個很有趣的可能性,在日本的月宮女神號太空船於二零零九年,從月球軌道拍到一個位在月球.馬里斯丘陵的地洞(可能是地底熔岩管的開口)後,就獲得重要的支撐。

 由美國航太總署的月球探勘號軌道船後續進行的觀測指出,這個位在馬里斯丘陵的地洞,深達一百米,寬則有數百公尺。最近,在重新分析月宮女神號透地雷達的數據時,發現了一系列的二次回波,指出馬里斯丘陵的下方有許多熔岩管,除了可能向下延伸了數公里之外,可能也大到可以容下整個都市。這種熔岩管可庇護未來的月球基地,免於受到大幅度溫度變化、微隕石撞擊和有害太陽輻射的威脅。而且地底熔岩管或許甚至可以封住,形成圍堵可呼吸空氣的空間。

 這些熔岩管可能形成於數十億年前,當月球火山還很活躍的時期。在上面影像裡,可見到由美國航太總署的月球軌道船二號任務,在一九六九年代拍攝的馬里斯丘陵區,嵌圖則是來自目前仍在觀測的月球探勘號。影像裡可見到數座火山丘,右上角則是馬里斯撞擊坑。◇(Marius Hills 馬里斯丘陵)