宇宙暗物質分佈圖譜

 我們的宇宙在鬧鬼嗎?因為在這張暗物質圖裡看似如此。不可見暗物質產生的重力,是星系自轉為何如此高速、星系繞星系團公轉為何如此快速、重力透鏡聚光的能力為何這麼強、和可見物質在近域宇宙和宇宙微波背景上的分布為何如此,最廣為接受的解釋。

 這幅由美國自然歷史博物館.海登天文館提供的主題圖示,突顯了在某種暗物質宇宙裡,無所不在的暗物質如何影響我們的宇宙。在這張細緻的電腦模擬圖裡,無處不在的複雜絲縷狀黝黑暗物質,像蜘蛛網般穿梭在宇宙裡,其中橘色的斑塊,是我們熟悉但相對少見的重子物質。這些電腦模擬在統計學上和天文觀測相當接近。最讓我們驚嚇的是,儘管暗物質極為怪異,而且其形式不明,但在我們的認知裡已不再是宇宙中最奇怪的重力源了。這個頭銜得讓給暗能量,一種目前看似主宰整個宇宙擴張,分布也較均勻的排斥性重力源。◇