死而復生的恆星

 天文學家相信,每一次超新星爆炸都視為恆星生命的終結。在數千次超新星爆炸中,我們沒有找到例外。

 但現在,天文學家觀測到一顆恆星發生超新星爆炸不只一次,我們稱之為「殭屍恆星」。這顆恆星在60年內至少發生兩次超新星爆炸,嚴重挑戰到現有的許多有關恆星演化的理論。

 這顆不死的恆星名為iPTF14hls,在2014年9月首次被發現。當時研究團隊分析它的光譜並得知它是2型超新星。2型超新星的光度只會維時約100天。

 iPTF14hls的光度在2014年消褪後,在幾個月後再次重燃。並在往後的3年間亮暗變化至少5次。

 當天文學家意識到iPTF14hls不是正常的超新星後,決定重新審視它過往的數據。資料顯示,iPTF14hls曾在1954年發生過一次超新星爆炸。

 最新理論認為iPTF14hls在爆炸前的質量達到50倍太陽質量,使得恆星非常不穩定。質量這麼大的恆星通常只會出現在早期宇宙,iPTF14hls的發現,就像活生生的恐龍突然出現在眼前一樣。◇

 李仕卿