仙女座大星系有多大?

 銀河系和仙女座星系都是本宇宙中的大型螺旋星系,在四十億年後它們將會相撞,然後永遠被重力綑綁在一起。因為天文學家先前推測仙女座星系的質量約為銀河系的三倍,因此,認為在相撞的過程中,銀河系將被壓倒性地吞噬。但現在,研究指出我們或許高估了我們的對手。

 最新研究指出仙女座星系的質量和銀河系質量相當,約為八千億倍太陽質量。

 星系的質量越大,恆星需要更大的速度以逃離星系的束縛,這個速度稱作逃逸速度。當火箭要發射向外太空,火箭需達到11.2公里每秒的速度以擺脫地球引力的束縛。若一顆恆星要擺脫銀河系引力的束縛,它的速度將需要達到550公里每秒。天文學家就是利用恆星的逃逸速度來估算仙女座星系的質量限制。

 雖然仙女座星系的質量修正將對星系碰撞帶來影響,但不管四十億年後發生何事,我們都對本星系群有更完整的理解。◇

 李仕卿