死亡谷上空的銀河

 這是那顆行星啊?它是現知唯一有樹的行星──地球。不過,這些位在死亡谷內的樹,早在五百多年前就枯死了。這些位在地球.納米比亞.納米布-諾克路福公園內的小樹,是一條當地河流在降雨泛濫後長出來的。不過,後來沙丘移位把河流切斷,這些樹就枯死了。

 在這幅攝於上個月、時間抓得很精準的組合影像裡,在天空遠方的銀河系帶狀輝光,酷似懸在一棵較大枯樹上方的拱門。

 此外,白泥裡的沙土,看似在星光照耀下熠熠生輝。在拱形銀河下方向上伸展的光帶,是陽光受到環繞內太陽系的塵埃反射,從而形成的黃道光。目光敏銳的讀者可在影像右側的一座地球大沙丘上方,找到我們銀河系的伴星系──大麥哲倫星系。不過,要在這張主題影像裡找到小麥哲倫星系,難度或許相當高。(Deadvlei死亡谷、死亡沼澤)

 火星的明暗景觀

 深邃的陰影造就了這幅火星表面高解析特寫影像裡的強烈明暗反差。這幅在二零一四年一月二十四日,由航行在火星上方二百五十公里高軌道上的火星探勘號HiRISE相機拍攝的景觀,涵蓋南方高原撞擊坑內的沙丘原約一點五公里之區域。拍照時,太陽在當地地平面上空五度的位置,所以,只有丘頂還沐浴在燦爛的陽光裡。隨著長而酷寒的冬季降臨到火星南半球,火星的沙丘出現了季節性的明亮霜脊。

 木星的畫作

 木星以標誌性的大氣雲帶和渦漩為筆觸,描繪出這幅行星級的後印象派畫作。實際上,組成這張深具創意影像的數據是來自「朱諾號」太空船的朱諾相機。要在這面數碼畫布上作畫,首選是一張明暗分明的影像,然後再施加油畫特效的濾鏡。這張影像則是攝於二零一七年十二月十六日,當時「朱諾號」在第十近木點軌道上,正近距離掠過太陽系最大的氣態巨行星。拍照的時候,太空船飛行的高度在木星北半球雲頂的上方大約一萬三千公里之處。◇