滿佈洞穴的土衛七

 土衛七奇特的撞擊坑底藏著甚麼呢?為了找出答案,繞行土星的「卡西尼號」無人太空船,分別於二零零五年及二零一零年掠過這個海綿紋理的衛星,並且拍下一些有史以來最精細的影像。

 這幅由六張二零零五年飛越照片併接而成的自然色主題影像,呈現了這個到處都是隕石坑和表面形似海棉的怪異衛星。在這顆衛星大部分的隕石坑底,有本質不明的的暗紅色物質。這些物質看來和覆蓋土衛八部份表面的暗色物質類似,但是土衛七這顆冰質衛星或許較容易吸收的陽光熱能,於是暗色物質沉到內部。

 土衛七約二百五十公里寬,自轉周期混亂,而且密度極低,因此,內部可能藏有廣泛的的洞穴系統。◇(Hyperion土衛七;Iapetus土衛八)