朱諾號拍到複雜的木星表面

 木星能有多複雜呢?美國航太總署的木星「朱諾號」任務發現,木星的複雜度超出預期。科學家發現木星的磁場,相較於地球單純的偶極磁場有很大的差異,除了擁有多個嵌在複雜纏繞磁場裡的磁極之外,磁場糾纏的程度北半球更甚於南半場。

 此外,「朱諾號」的無線電波量測證實,木星的大氣結構遠深入上方雲層之下,甚至深入達數百公里之多。木星剛發現的複雜性可在南半球的雲層上清楚見到,如這張主題影像所示。在影像裡,赤道區主宰性的環行星雲區和雲帶,轉變成由洲陸大小的渦漩狀風暴系統聚合成的複雜雲系。「朱諾號」持續在高度橢圓的軌道上運行,每五十三天近距離掠過這顆巨行星一次,每次探索一個稍微不同的區塊。◇