黃土高原二百多萬年前疑已有古人類

 【新華社倫敦七月十一日電】(記者張家偉)一個中國研究人員領銜的國際科研團隊十一日發表報告說,歷經十三年發掘,他們在陜西省藍田縣發現了可追溯到約二百一十而萬年前的舊石器工具,這使古人類走出非洲的時間很可能比此前普遍認為的提早了二三十萬年。

 直立人的出現是人類進化史上重要一環,但這些古人類何時走出非洲並擴散到世界各地,在學術上還存在一定爭議。中國研究人員領銜的團隊為破解這一謎題提供了新線索。

 這項研究十一日發表在英國《自然》雜誌網絡版上。中國科學院廣州地球化學研究所領銜的團隊從二零零四年至二零一七年曆經十三年發掘,在陜西省藍田縣發現了一處新的古人類活動遺址──上陳舊石器遺址。分析顯示,遺址出土的舊石器工具可追溯到約二百一十而萬年前。

 根據目前已有研究,上陳遺址是非洲以外發現的年代確切的最早古人類遺址。

 研究人員在上陳遺址發現了八十二個被打擊過的石頭和十四個未經打擊的石塊,這些被打擊的石頭包括石核、石片、刮削器、尖狀器、鑽孔器和手鎬,都是古人類使用工具的證據。

 研究團隊帶頭人、中科院廣州地球化學研究所研究員朱照宇在接受新華社記者電子郵件採訪時說:「儘管目前還沒有發現相關的古人類化石,無法明確是誰製造了這些工具,但這有可能是我們人類非常原始的一個種類。」

 直立人是人科、人屬,但和現代人類(智人)分屬不同的種,約二十萬年前已滅絕。此前學界普遍認為,直立人起源於非洲,能直立行走、製造工具和使用火,在距今一百八十萬至一百九十萬年前向世界各地擴散,中國境內發現的藍田人、元謀人、北京人等古人類化石都屬於直立人。

 在非洲以外發現的古人類化石中,最早的證據來自格魯吉亞的德馬尼西,該區域發現了一百八十五萬年前的、類似直立人的古人類化石及其使用的工具。而上陳遺址的年代比德馬尼西遺址還早二十七萬年,只是目前還沒有上陳遺址古人類就是直立人的直接化石證據。

 在這次發現的藍田縣上陳村遺址周邊,研究人員此前已發現藍田公王嶺遺址和藍田陳家窩遺址兩處古人類遺址。「這已經是非常難得,」朱照宇說,有可能在上陳遺址附近再發現古人類化石。◇