環狀星雲的外環

 我們很熟悉的環狀星雲 (Ring Nebula; M57),其構造遠多於小望遠鏡所能見。 它輕易可見的中心環,寬度約為一光年。然而這幅結合三部大望遠鏡數據的精彩長曝光影像,證實在遠離星雲中心星之處,還有許多環狀的輝光雲氣絲。

 這幅精彩的組合影像結合了氫窄波段影像、可見光影像和紅外光影像。當然,這個廣被探索的行星狀星雲之輝光物質並非來自行星,而是來自類太陽恆星在濱死前所拋出的外層氣殼。環狀星雲位在天琴座之內,離我們約有二千光年遠。◇