粵發現萬三年前少女墓葬

 【新華社廣州四月十五日電】(記者王攀 鄧瑞璇)負責廣東英德青塘遺址發掘項目的考古工作者近日表示,發掘過程中出土的、距今一萬三千五百年的「青塘少女」墓葬是中國目前發現年代最早、可確認葬式的墓葬,對於舊石器時代晚期原始宗教信仰、社會複雜程度、區域現代人體質演化與人群擴散等方面的研究具有重大價值。

 青塘遺址位於廣東省英德市青塘鎮,是嶺南典型的新舊石器時代過渡階段洞穴遺址。二0一六年起,廣東省文物考古研究所聯合北京大學考古文博學院、英德市博物館等單位對青塘遺址內的黃門岩一號至四號洞進行主動性考古發掘。這一項目於今年初正式結束現場發掘工作並轉入文物研究階段。

 項目出土古人類化石、打製石器、穿孔石器、局部磨光石器、陶器、蚌器、角骨器及動物骨骼化石等各類文物標本一萬餘件。其中,黃門岩一號洞洞口發現墓葬一座,出土人骨化石一具,測定年代為一萬三千五百年前,被確認為中國目前發現年代最早的可確認葬式墓葬。

 青塘遺址考古發掘項目負責人、廣東省文物考古研究所田野考古中心副主任劉鎖強說,這具人骨化石出土時呈蹲踞葬式,除頭骨與左側部份缺失較為嚴重外,右側上下肢骨、脊椎與骨盆等保存情況較好。考古人員同時在其身下發現墊有石塊,身旁擺放一枚骨針,推測可能為隨葬品。

 「後續研究表明,這是一位年齡在十三歲至十八歲之間的女性,身高約為一點四五米至一點五米,我們稱之為『青塘少女』。」劉鎖強說,「青塘少女」採用蹲踞葬式和隨葬物的出現,表明當時的喪葬行為已經具備一定的過程和儀式,並且出現了原始的宗教信仰,這也反映出當時的社會複雜程度。

 一些考古研究者認為,「青塘少女」墓葬的發現,不僅改寫了史前墓葬的相關時間記錄,還可能對華南和北方地區人群來源和發展的研究具有重要意義。

 北京大學考古文博學院教授王幼平說,蹲踞葬式在華南和東南亞地區的史前時期較為流行。但此前在中國境內發現的蹲踞葬式墓葬多是距今一萬年以內的,因此「青塘少女」墓葬也為開展東亞和東南亞的國際性史前人類遷徙、交流課題研究提供了新的重要材料。

 劉鎖強說,下一步,研究團隊希望通過提取「青塘少女」的DNA來開展進一步的相關研究。

 青塘遺址於今年三月底被評選為二0一八年度中國十大考古新發現之一,被認為是華南史前考古的新突破。◇