哈勃太空望遠鏡的新目標

 當大質量恆星結束生命之時,它們將以一場大型的爆炸把宇宙照亮,我們稱之為「超新星爆炸」。一場超新星爆炸事件將放出超乎想像的能量和拥有極高的光度,因此,看起來就像是夜空中的顆新生恆星,而光度將慢慢消褪。

 由於超新星的光度實在太高,以導致天文學家能夠以哈勃太空望遠鏡捕捉到遙遠的爆炸事件。在照片中的主角是名為NGC4051的螺旋星系。NGC4051距我們約四千五百萬光年,並在過去曾被多次觀測到超新星爆炸發生在其中:首次是在1983年被觀測到(SN1983L),第二次在2003年(SN2003IE),最近一次是在2010年(SN2010BR)。這些爆炸事件的位置散落在NGC4051的中心和旋臂之中。

 SN1983L和SN2010BR都被分類為1C型超新星。這個類別的超新星都是由巨大恆星核反應源料耗盡而反生坍塌產生爆炸。在爆炸之前,恆星外層的氫和氦都因強大的恆星風而吹散消失,因此,這類超新星又被稱作裸露的核坍塌超新星。

 NGC4051位於大熊座I星系團的南邊。這個星系團有大量像NGC4051一樣的螺旋星系,並且是仙女座超星系團的子成員,我們身處的銀河系也是成員之一。(李仕卿)◇