水星在太陽表面的剪影

 在這張太陽特寫影像裡,那個黝黑的小圓斑就是水星。這幅由六十一張清晰影片定格疊加而成的望遠鏡高解析假色影像裡,可見到明亮的太陽表面上,密密麻麻排列著湍動的光球層對流胞,而水星較平滑的剪影顯而易見。

 從地球看出去,只有水星和金星這二顆內行星才會凌日以剪影之姿現身。在這幅攝於二零一九年十一月十一日的水星凌日影像裡,水星的剪影只有太陽直徑的二百分之一。所以,白晝時縱然天氣清朗,沒有借助有安全減光設備的望遠鏡,也很難見到凌日的水星。上次的水星凌日發生在二零一六年,而這次則是二十一世紀十四個水星凌日事件的第四例。下次要再看到水星凌日,得等到二零三二年的十一月十三日。◇