火星的洞

 火星上這個奇怪的洞穴是怎麼產生的?這個位在帕弗尼斯山塵土飛揚的斜坡之洞穴,二零一一年意外發現於火星探勘軌道船.高解析影像及科學實驗相機所拍攝的影像裡。以代表色呈現的這個洞似乎是一個地下洞穴的開口,在影像中,部分洞身被來自右側的光照亮。分析這幅以及後續拍攝的影像發現,這個洞口寬約三十五公尺,而從內部陰影的角度推估深約二十公尺。

 然而,為何這個洞會有個環拱它的圓形撞擊坑,以及地底洞穴到底有多大,仍然是眾說紛紜。這類的洞穴特別有趣,是因為洞穴內部較未受到火星表面惡劣環境的影響,所以,它們較可能藏有火星生命。因此,對未來的太空船、無人探測器、甚至行星際人類探險者來說,這些洞穴會是首要的探索目標。

 影像提供: NASA, JPL, U. Arizona◇