木星湍動的雲

 木星的氨到那裡去了?正在繞行木星的朱諾號太空船,預期會在木星的高層大氣看到大量的氨氣,然而許多木星雲卻幾乎不含氨。朱諾號最新的量測數據給出了部份線索:一些高雲內,有名為淺層閃電的特殊放電事件現象。要產生閃電得先造成大規模的電荷分離,而產生電荷分離的媒介,或許是抬升氣流內互撞的含氨冰雹。

 在抬升氣流內,氨和水不停凝結附著在湧升的含氨冰雹上,直到它們變得太重無法再上升,接著就下墜深入木星大氣並溶解於其中。經由這種過程,木星高層大氣中失蹤的氨在下層大氣中復現。在這幅由朱諾號拍攝的影像裡,木星湍動的雲之複雜度不僅讓人看得目眩神迷,而且有些還鑲著淡色高突的雲頂。了解木星的大氣動力學,讓我們能以不同的視角來看地球上類似的大氣和閃電現象。(mushballs含氨冰雹)(影像提供與授權:NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS)