星系半人馬座A的噴流

 這些源自星系半人馬座A的噴流,長度超過一百萬光年。這些在螺旋星系半人馬座A核心超大質量黑洞的驅策下、噴湧而出的電漿噴流,更照亮了整個星系。 不過,核心的黑洞到底是如何把掉入的物質排出來,目前仍然不明。在穿出星系之後,這些噴流造成了龐大,會持續散發數百萬年輝光的電波泡。

 在數十億年後的將來,如果受到通過附近的氣體雲之激發,這些電波泡甚至會重新點亮。在這張主題合成影像裡,X射線波段的光以藍色呈現,微波波段的光為橘色。其中,電波波段的影像,呈現了最中心一光年內的中央噴流底部之細微結構。

 影像提供: ESO/WFI (visible); MPIfR/ESO/APEX/A. Weiss et al. (microwave); NASA/CXC/CfA/R. Kraft et al. (X-ray)◇