渦狀星系的磁場

 磁場總是沿螺旋臂泛流嗎?正向渦狀星系(M51)讓我們得以清楚見到,盤面上有螺旋狀的波紋。以電波望遠鏡觀測時,磁場看似都順著螺旋臂彎曲。然而,使用飛在高空的索菲亞平流層紅外紅天文台(SOFIA)觀測,卻發現M51盤面外圍的磁場看似與螺旋臂垂直交錯。

 觀測發現塵埃微粒會沿某一方向排列,並如同偏光片會造成紅外光的偏極化,從而可推斷出磁場的指向。在這幅主題影像裡,由光偏振定出的磁場指向,用演算法加以連接後建構出圖中的流線。這幅哈伯太空望遠鏡影像裡的泛紅恆星形成區之混塵氣體,可能因為影像頂端的伴星系之重力牽引,湍流強化了塵埃受到的擾動,形成這些外圍旋臂上的非預期圖案。

 影像提供:NASA,SOFIA,HAWC+, Alejandro S.Borlaff;JPL-Caltech,ESA,Hubble;文稿:Jayanne English (U. Manitoba)◇