樓頂上的火龍果  圖文/阿潔

 在我租住的樓頂上,房東阿姨種了三兜火龍果。前年剛栽種時,我還誤以為是仙人掌。當時心下還納悶,房東栽這仙人掌幹嘛?當盆景?還是仙人掌也有蘆薈那樣的用途,葉片中的粘液可以美容、防衰老等作用?

 去年,又一次偶然上樓頂時,看到「仙人掌」似藤蔓般爬上了架子,還竟然開花了。當時房東阿姨正在給她的作物澆水,詢問之後,才知那是火龍果。這真是長見識了。以前,我一直以為火龍果是長在樹上的。

 後來查資料,才知這火龍果就是屬於仙人掌科中的一種,因為長期生長在沙漠地帶,葉片已經退化,光合作用功能已由其莖幹承擔。莖的內部是大量含有粘稠液體的薄壁細胞,有利於在雨季時盡可能多的吸收水份。

 前些天,因新冠病毒疫情擴散影響,不能上班,不能出門。無聊時又跑到樓頂逛一逛,又看到好些正在開花和已經成形的火龍果。火龍果的花都呈白色,長約三十厘米,看上去有些霸氣之狀,故火龍果花也有霸王花之稱。花萼管狀,帶綠色裂片。花瓣較寬,倒披針形。據說,在結果的過程中,要把花蕊扯掉,果實就更飽滿。

 花瓣上有不少螞蟻跑來跑去,這可能與火龍果的糖分較高有關。

 其實,在澳門與珠海,這些南海之濱的小城,如果條件允許,都可在樓頂栽種一些火龍果。既可美化環境,又有不花錢的水果吃,真是兩全其美,一舉多得之事。◇