原恆星的成長

 恆星的形成一直是天文學家想要了解的事件之一,我們一直以來的觀測主要集中在恆星形成一個獨立區域。最近,耶魯大學研究團隊分析了一個距離地球一千四百光年的星團,並把研究焦點放在其中的一顆原恆星CARMA-7上。這是天文學家第一次觀測到原恆星的特殊成長過程:充滿亂流的成長環境。

 天文學家發現,CARMA-7在重力的拉扯下,產生廿二個演化分段。原恆星在形成過程中吞食物質時,會以雙極噴流的方式把高能量物質噴出。由於噴流範圍大,相較被吸積的物質更易於觀測,因此這些噴流是重要的研究對象。

 噴流現象在天體活動中非常常見,它們是原恆星、恆星甚至是超大質量黑洞的狀態指標。我們可由噴流得知,它們的中心存在著一個大質量天體,並正被吸積盤圍繞著。

 基於更好的解釋力和觀測手段,這是天文學家首次觀測到噴流分段出現。我們可由之算出物質被吸積的時間尺度,將來更可由更高的觀測細節呈現原恆星的周邊環境。這項結果顯示出,新恆星的成長過程並不是穩定,也許他們在吞食物前要先學會咀嚼。◇ 李仕卿