幾乎由暗物質組成的星系

 圖中可見,星系間有一團霧狀物,這是一個名為Dragonfly 44的星系。Dragonfly 44的質量和銀河系一樣,但其有99.99%的質量都是暗物質,恆星數量只有銀河系的百分之一。暗物質並不發生電磁作用,因此,我們無法看見它或觸摸它。

 天文學家可以觀測到暗物質的重力作用,這個重力作用維繫著Dragonfly 44中為數不多的恆星,使它們不會彼此飛離。宇宙中暗物質的質量約為日常所見物質的5倍,即使是我們的銀河系也有90%是暗物質。

 天文學家利用位於夏威夷Keck和Gemini望遠鏡發現Dragonfly 44,並在天體物理學雜誌發表了他們的觀測結果。天文學家透過測量恆星繞著星系的繞行速度,測量出Dragonfly 44的質量。比測出質量更重要的是,像是這樣的星系充許天文學家更好地針對暗物質作研究而不被星系中的恆星遮掩視線。◇ 澳門天文學會術部部長李仕卿