星際航行的第一步

 由突破計劃提出的太空探索項目「突破攝星」(Breakthrough Starshot),旨在研發名為「星片」(StarChip)的光帆飛行器,以期能以五分之一光速、經過約20年的航行時間抵達半人馬座α星,並在到達後再經過約4年的時間向地球傳回信息。

 物理學家史蒂芬·霍金與投資人尤里·米爾納於2016年4月12日在紐約共同宣布了突破攝星項目正式啟動。項目的初期投資為1億美元。米爾納預計整個項目最終耗資可達50億至100億美元。

 早前,突破攝星項目發表它的首次航行測試,這是一批在衛星發射時搭上顺風車的小型電路板,名為「精靈」(Sprite)。每個精靈的大小只有3.5cm X 3.5cm,並帶著無線電收發器、陀螺儀、磁場計、太陽能板、微控制器和天線。 ◇

 李仕卿