心宿二的表面

 當我們仰望星空,許多的光點出現在眼前,但每個光點看起來都差不多,即使用上望遠鏡也還是一個光點。天文學家若想觀測恆星的細節,唯一的目標只能是太陽。然而現在,天文學家透過在智利的超大望遠鏡陣列(VLTI),觀測到心宿二的表面細節。

 心宿二是一顆距我們五百五十光年,位於天蠍座的紅巨星,常被稱為「天蠍的心臟」。我們在市區的夜空也可容易地找到它,但常和火星混淆。

 超大望遠鏡陣列有著非常高的近紅外線解釋力,可以觀測到心宿二表面氣體的流動速度,並顯示出其表面巨大的氣體群。恆星表面物質的對流現象也能造成表面的氣體群,但不會是如此巨大。因此天文學家認為氣體在大質量恆星上正以未知的機制運動。VLTI的下一個目標,正是去分析這樣氣體的運動模式。◇

 李仕卿