重力波新發現

 座落在地球不同地點的三部重力波偵測器,宣佈同時偵測到一個時間漣漪,成為人類偵測到的遙遠宇宙深處二顆黑洞合併事件的第四例。

 這個事件是在二零一七年八月十四日,由位在美國華盛頓州.漢福德、路易斯安那州李文斯頓的LIGO天文台,與及最近剛上線的意大利.比薩附近的室女座天文台(Virgo Observatory)偵測到的,因此,稱為GW170814。訊號是由十八億光年遠處,質量分別是三十一和二十五倍太陽質量的二顆黑洞最後合併瞬間所發出。經由比較三部偵測器的事件時間,天文學家得以大幅提升事件在天空的定位。

 在上面這張全天圖示裡,位在大小麥哲倫星系上方、波江座附近的黃色輪廓線區,是三部偵測器事件定位交集之處。在這張全天圖裡,還可見到投影後呈弧形的銀河系。三部偵測器所帶來的重力波源定位精度提升,讓其他較傳統的電磁波天文台,能立即進行追蹤觀測,以尋找其他可能相關的訊號。

 在室女座天文台上線之後,從此可以測量重力波的偏極化,為愛因斯坦廣義相對論的預測提供更進一步的證實。◇