重力波研究員奪得諾貝爾獎

 近日,諾貝爾物理學獎公佈其得獎者為致力於重力活研究的三位物理學家:Rainer Weiss、Kip Thorne和Barry Barish。他們透過建立LIGO偵測器探測到來自黑洞的重力波。

 愛因斯坦的相對論指出,質量把其周圍的四維時空彎曲,另一個物體在彎曲的時空中運動時,路徑就會發生改變。在三維的我們眼中,看到的是物體「受到重力」而使路徑改變。當質點作加速運動,它就能產生時空的漣漪,即為重力波。

 LIGO正是為偵測重力波而設計。雷射干涉重力波天文台(Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory,縮寫:LIGO)是探測重力波的一個大規模物理實驗和天文觀測台,其在美國華盛頓州的漢福德與路易斯安那州的利文斯頓,分別建有雷射干涉探測器。重力波通過時,空間的變化小於原子核直徑的萬分之一,而LIGO探測器的靈敏度極高,即使臂長為四千米的干涉臂的長度發生任何變化小至質子直徑的萬分之一,都能夠被探測器精確地察覺。

 二零一五年九月十四日,LIGO偵測到來自十三億光年外的兩個互繞黑洞傳來的重力波,進一步驗證愛因斯坦的廣義相對論的正確性。更重要的是,以往我們只能對天空進行光學觀測,而現在我們有了全新的探索宇宙的方法。◇ 李仕卿