首次發現帶光環小行星

 太陽系外圍最怪異的天體之一,最近發現擁有行星環。這個天體是妊神星是繼冥王星、穀神星、鬩神星和鳥神星之後的第五顆矮行星。

 妊神星橢圓體的外觀讓它看來頗不尋常,在其中的一個方向上,妊神星比冥王星大了不少,在另一個方向,妊神星的寬度和冥王星相近,但是在第三個方向則遠比冥王星小。

 妊神星的軌道有時會把它帶到比冥王星還靠太陽的位置,不過,通常妊神星會在較遠的位置。在上面這張藝術家描繪的想像圖示裡,妊神星是一顆周圍環拱著行星環、表現滿是撞擊坑的橢圓球。

 最早發現於二零零三年並賦予2003EL61編號的這顆天體,後來在二零零八年由國際天文聯盟以夏威夷女神之名重新命名。除了在今年發現的行星環之外,在二零零五年也發現妊神星有二顆小衛星,分別以女神的女兒Hi'iaka(妊衛一)和Namaka(妊衛二)來命名。◇